下午茶便在英国上流社会流行起来。

  慵懒地整个儿陷进柔软舒适的座椅,一手是飘着浓郁茶香的典雅茶具,一手是层层叠叠精致可人的英式西点,就这样隔着落地玻璃看午后街头的匆匆脚步,偶尔悄然独坐,或是叫上一二好友闲谈,如梦浮生中不免增添些许温暖。这都得感谢维多利亚时代英国人的闲情逸致,发明了一种叫做下午茶的玩意儿。

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  据说在遥远的维多利亚时代,下午对于整日无所事事的英国贵妇来说可不是什么好打发的美妙时间。当时上流社会的早餐都很丰盛,午餐较为简便,而社交晚餐则一直到晚上八点左右才开始。一位很懂得享受生活的女伯爵安娜·玛丽亚每天下午都会差遣女仆为她准备一壶红茶和点心,她觉得这种感觉真好,便邀请友人共享。很快,下午茶便在英国上流社会流行起来。

  红茶传进欧洲时,由于是遥远东方来的珍品,“喝茶”还只是上流社会的专属享受。英国贵族赋予了红茶以优雅的形象及丰富华美的品饮方式,下午茶更被视为社交的入门和时尚的象征,是英国人招待朋友开办沙龙的最佳形式。纯正的英式下午茶一般以“红茶中的香槟”———大吉岭红茶为首选,其次是伯爵茶。茶桌的摆饰、餐具、茶具、点心盘等非常讲究,茶杯、茶匙、茶刀、茶碟、茶盘(装点心)、叉子、糖罐、奶盅瓶、餐巾,以及茶壶、漏勺、三明治盘等器具,摆在铺着刺绣或蕾丝花边桌布的茶桌上。小推车推出各种各样的精制茶点,音乐和鲜花更是必不可少,并且以古典为美,曲必悠扬典雅,花必清芬馥郁,如果花瓶是来自两个世纪前的文物,那就妙极了。

  18世纪中期以后,拜生产技术进步所赐,茶真正进入了老百姓的生活。英国贵妇之间风行的时尚逐渐平民化,抛开繁复的规矩和讲究,下午茶逐渐演变成现代人的一种休闲习惯。此外,下午茶可以帮助我们保持精力直到黄昏,并减少晚餐时的饥饿感。最新的营养调查结果表明,有喝下午茶习惯的人,身材大多比其他人苗条。

  要享受正宗的英式下午茶,首推当然是伦敦著名的里茨饭店和萨沃伊酒店,然而,若只是想找个地方小憩片刻,补充体力、放松心情,享受下午自在的休闲时光,顺便又能维持良好的身段,那么一张能看到街景的沙发和手中一杯香茗不也就足够了?

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