盈德竹蟹的年产量为3000吨。

    位于韩国东海之滨的盈德是韩国著名的竹蟹之乡。

   
飞机于下午4时抵达东海岸“钢铁之城”浦项,再驱车沿海边公路北上,抵达盈德时已是华灯初放的夜晚。夜幕下,海涛拍打着海岸的奇峰怪石,远处一艘艘渔船亮起排灯,忙碌着捕鱼作业。岸边,映入眼帘的是一排排特色鲜明的竹蟹餐馆,门前的玻璃水槽里装满了一只只肥大的竹蟹。

   
提起竹蟹,盈德人两眼放光,甭提有多自豪了。盈德海边有一座名叫“竹道山”的小山,山上长满竹子。竹蟹因其8条腿奇长,酷似竹竿而得名。主人说,盈德竹蟹自古以来就是宫廷佳肴中的上品,其价格昂贵,素有“金价”之称,在餐馆一只竹蟹的价格高达100美元。竹蟹栖息在水深200米至800米的深海海底,肉质鲜嫩,且含有丰富的各种微量元素。竹蟹盛产在距盈德郡厚浦村20公里以东,方圆80海里的东海礁石区。礁石区有三块巨大的礁石耸立在海面上。传说,在朝鲜半岛的新罗时代,有一怪兽曾侵入此海区兴风作浪,东海龙王得知后愤怒地甩起龙尾,将巨石击碎,从此这片海域便成了竹蟹的乐园。

   
有“竹蟹博士”之称的南效寿先生,出生在盈德,大学毕业后,为专研竹蟹文化,他在汉城一面经营一家竹蟹餐馆,一面周游世界,研究蟹文化。南先生介绍说,全世界共有1700多种螃蟹,其中韩国有87种。竹蟹喜寒,寿命一般在15年左右,最大的1.8公斤。在20世纪中叶之前,盈德竹蟹的年产量为3000吨,但目前已减少到30吨。其主要原因是海水的温度上升了5摄氏度,大部分竹蟹随冷水北上。

  
竹蟹为盈德带来了可观的收入,每年约为100亿韩元(约800万美元)。尽管全国的需求逐年增长,但盈德人却没有为一时的暴富而毁灭竹蟹的资源。为确保竹蟹的繁衍,盈德郡政府采取了一系列措施。海洋水产科的郑提勋说,盈德捕蟹有严格规定,每年6月至10月为休捕期,直径不到9厘米的蟹不能捕捞,母蟹绝对禁止捕捞。违者,第一次罚款300万韩元,第二次罚款1000万韩元,第三次再犯者则判刑入狱。可以看到,在竹蟹市场,一些管理人员正在巡查着每一个摊位,执法认真而有序。为满足顾客对美味竹蟹的需求,盈德还从朝鲜和俄罗斯进口了一批大蟹,价格只是竹蟹的一半。

  
盈德作为竹蟹之乡,还造就了丰厚的竹蟹文化。韩国民间画反映伦理道德的画卷中,有许多是以竹蟹为内容的,其中一幅画,中间是一个汉字的“廉”字,廉字上方画有一只竹蟹,寓意做人要耿直。朝鲜王朝的最后一位大画家张承业曾画有10幅屏风画,其中8幅为竹蟹画。围绕着竹蟹,盈德还有一个寓言故事:话说诡计多端的狐狸,一天突然在海边遇到了一只竹蟹。狐狸想吃竹蟹,但不好开口,于是要与竹蟹比赛赛跑。竹蟹明知跑不过狐狸,于是灵机一动,趁狐狸得意翘起尾巴之时,用蟹钳夹住狐狸臀部。狐狸不见竹蟹,以为竹蟹先跑了。于是急驰,快到目的地时,狐狸不见竹蟹身影,正在纳闷时,看见竹蟹已抵达目的地。狐狸输后,再也不敢吃竹蟹了。为弘扬竹蟹文化,盈德还推出了卡通式竹蟹画,举办了6届竹蟹文化节以及国际竹蟹研讨会等,吸引了大批国内外游客,旅游业已成为盈德的第二大创汇之源。

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