四大天王

 上个世纪70年代末到90年代初,无疑是一个世界羽坛群星熠熠的时代,不过最让羽毛球迷们津津乐道的,还要算“四大天王”。

  “四大天王”何许人也

  关于“四大天王”的人选,流传过一些版本,笔者在这里要说的是,“四大天王”是对当时四位杰出运动员的特定称谓。这四位运动员是:中国选手杨阳,他因战绩最出色又被称为“王中王”;中国选手赵剑华,他因在四人中最后退役被称为“末代天王”;丹麦选手弗罗斯特,他在巅峰时期曾保持200多场比赛不败的纪录,但却从未获得世锦赛和世界杯冠军,也因此被称为“悲情天王”;最后一位是印尼选手苏吉亚托,他是“四大天王”中最早获得世锦赛冠军的,但也最先离开了羽坛。

  “四大天王”之缘起

  既然会被并称为“四大天王”,他们自然是同属一个时代的选手。在四个人中,弗罗斯特最大,1958年生人;排在老二的是苏吉亚托,1962年出生;杨阳1963年出生,排在第三位;赵剑华最小,1965年生。

  从出道时间先后来看,也是老大弗罗斯特最早。1980年开始,他就先后战胜了梁海量、林水镜、普拉卡什等世界名将,确立了在世界羽坛的地位。苏吉亚托是第二个成名的“天王”,1982年,他在印尼公开赛上连续击败马来西亚的西德克、队友杨伟镇和刘邦高等名将,夺得了男子单打冠军,从此被印尼羽坛作为林水镜的接班人而重点培养。1983年世锦赛,苏吉亚托获得男单冠军。不过在1983年,春风得意的苏吉亚托不会想到,有两位这一年刚刚进入中国队的毛头小伙子将成为他之后的劲敌。杨阳、赵剑华,两个人同出于江苏羽毛球队,1983年同时进入国家队,也几乎同时在世界羽坛扬名立万。1984年,进入国家队短短一年,杨阳作为第三单打参加了第13届汤姆斯杯,五场球均获胜利。1984年,赵剑华在年底的苏格兰公开赛中一鸣惊人,先后击败世界名将弗罗斯特、尼尔霍夫,夺取男单冠军。时隔两个月,在1985年1月日本公开赛上,
他连克弗罗斯特、韩健,又夺得男单冠军。同年3月,在全英锦标赛半决赛中,他以2比0淘汰了印尼名将林水镜,在决赛中又以2比1击败弗罗斯特获得金牌。在不到3个月时间里,赵剑华连续击败4名世界级顶尖好手,震动了国际羽坛。

  从那时起到上个世纪80年代末期,各种世界大赛的桂冠就几乎没有旁落到这四个人之外,因此,人们把他们并称为“四大天王”。

  美洲杯,“四大天王”之瑜亮情结

  四位当年最优秀的选手,在长达近10年的时间中,自然也上演过多次经典对决。虽然他们之间互有胜负,但也曾出现某人专克某人的情况。这些故事在我们今天看来已成为趣闻轶事,但在当时,却不免让失利者发出类似“既生瑜,何生亮”的感慨。

  四人中最早结下“瑜亮情结”的就是杨阳与苏吉亚托,俩人的第一次交手还是在1983年印尼公开赛,刚刚进入中国队的杨阳爆冷战胜了刚刚获得世锦赛男单冠军的苏吉亚托。如果说这一次的交手还没有给苏吉亚托带来太大的打击,那么1984年的汤姆斯杯决赛,就成了苏天王的梦魇。在那场比赛之前,媒体上铺天盖地都是“苏吉亚托誓雪前耻”之类的报道,但到了赛场上,仅作为第三单打的杨阳2比0轻松战胜了印尼队头号主力苏吉亚托。这场比赛让苏吉亚托彻底蒙上了心理阴影,此后他连续输给杨阳10次,几乎是逢杨必败。据杨阳回忆,两人交手十几次,苏吉亚托只赢过一次。

  另一个不能不说的“瑜亮情结”是赵剑华和弗罗斯特。从1984年年底到1985年3月,短短3个月间,赵剑华连续获得苏格兰公开赛、日本公开赛和全英公开赛冠军而一举成名。在这三个比赛中,弗罗斯特都败在赵剑华拍下,因此也可以说,赵剑华是踩在弗罗斯特的肩膀上,站上了世界羽坛的巅峰。这里面特别值得一提的是1985年全英公开赛,赵剑华和弗罗斯特在决赛中相遇。那场比赛流传下来一个有趣的故事:当时弗罗斯特带了8支球拍到赛场,足见他对那场比赛的重视,而赵剑华只带了3支。结果第一局比赛赵剑华输了,更不利的是他带的3支球拍中,有2支的拍线都打断了,仅剩的一支还不是他平时惯用的。“艺高人胆大”的赵剑华就用这唯一的一支球拍连扳两局,2比1逆转战胜弗罗斯特,终结了对方全英三连冠的梦想。输球之后,弗罗斯特气得立刻收拾行李,抛下队友独自回国了。

  “四大天王”之巅峰对决

  1987年,羽毛球世锦赛第一次来到北京,各国羽毛球高手悉数参加,“四大天王”也同时出现在首都体育馆。此时正值“四大天王”的巅峰时期。 

  比赛开始后,“四大天王”都顺利进入了四强。首先进行的杨阳对阵苏吉亚托的半决赛,正如赛前人们所预料的一样,杨阳2比0轻松获胜;但接下来的另一场半决赛却令人大感意外,被称为弗罗斯特“克星”的赵剑华失利,决赛变成了杨阳和弗罗斯特之间的对决。最终,杨阳击败弗罗斯特夺冠。

  这届世锦赛是“四大天王”唯一一次会师四强的大赛,也是苏吉亚托的最后之战。此后,世界羽坛逐个告别了“四大天王”,直至1992年赵剑华最后一个离开。

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